Home » Articles » Formicariums

Formicarium - is it as simple as it seems?

To choose an appropriate ant farm among the huge amount of ant-farms is quite difficult. In this article we will search main constructions of ant farms and we will help you to make choice between them.

 

 

Пробирка-инкубатор – лучшее решение для содержания начальной колонии муравьёв, пока она ещё не достигла большого размера. Как правило, в инкубаторе всегда поддерживается неизменная влажность, поэтому в первый период жизни семьи он незаменим.

Но колония ваших питомцев растёт, и рано или поздно возникает необходимость переселения их в более просторное жилище, именуемое в среде сообщества мирмекиперов – формикарий.

В настоящее время существует множество конструкций и видов формикариев, поэтому мы постараемся помочь вам определиться с выбором оптимального искусственного гнезда для муравьёв.

1. Для начала заметим, что формикарии различаются размерами. Существуют совсем небольшие модели, в которые можно сразу же заселять не особо крупные муравьиные колонии (около 50 муравьёв средних размеров) без каких-либо ограничений. В таком жилище не занятого муравьями пространства будет совсем мало, поэтому не возникнет риск загрязнения мусором и отходами жизнедеятельности. Другие конструкции формикариев могут отличаться крупными размерами, и запланированы они под взрослые колонии муравьёв. Если в подобную конструкцию заселить начальную колонию, то остается много свободной площади, используемой муравьями под свалку органических остатков, вследствие чего возникает риск развития плесени, клещей и других патогенных микроорганизмов.

Однако некоторые современные модели крупных формикариев оборудованы съемными перегородками, снимающими ограничения по заселению в них семей с низкой численностью особей, так как в подобных конструкциях предусмотрено удаление перегородок по мере разрастания колонии. Следовательно, жилое пространство расширяется плавно, без риска образования избыточного места.

2. Во-вторых, муравьиные фермы различаются пространственной ориентацией. В этом отношении существует два типа формикариев: вертикальный и горизонтальный. Каждый из этих вариантов имеет свои плюсы и минусы.

  • Вертикальный формикарий

Данная конструкция занимает мало места, так как стоит на узкой грани. Влага, поступающая в такой формикарий, распределяется по нему постепенно, создавая по всему объему градиент влажности, желательный для содержания пустынных видов, а также различных зерноядных муравьёв-жнецов. Недостатком вертикальных формикариев является возможность быстрого загрязнения обзорного стекла муравьями, которые передвигаются по нему и проносят пищу. Глубина камер имеет ограничение, зависящее от толщины фермы и удобства наблюдений (обзор слишком глубоких камер затрудняется).

  • Горизонтальный формикарий

Данный вариант формикария удобен для наблюдений и фото/видеосъемок. Обзорное стекло, располагающееся не сбоку, а над камерами, практически никогда не загрязняется, однако при избыточном увлажнении и существенных перепадах температур на нём может образовываться конденсат. Благодаря горизонтальной конструкции, площадь пола (и общая полезная площадь) камер значительна, поэтому муравьям бывает удобно располагать расплод и передвигаться. Недостатком горизонтальных формикариев является занимаемое место и невозможность создания градиента влажности (всё жилое пространство увлажняется одинаково). К горизонтальным фермам легко подключается арена, часто входящая непосредственно в саму конструкцию.

3. В-третьих, формикарии различаются материалом, используемым при их изготовлении. Ранее различные конструкции искусственных гнезд для муравьёв ограничивались тремя составляющими: песок, дерево и гипс. Впоследствии список материалов существенно пополнился.

  • Насыпной формикарий из песка

Простейшая конструкция, представляющая из себя ёмкость, наполненную песком (иногда смешанным с доломитовой мукой или порошковой глиной для устранения сыпучести). Чаще всего насыпной формикарий помещается в узкой емкости, чтобы обеспечивать необходимый обзор.
Единственными плюсами данной конструкции являются простота изготовления и естественность, так как ходы и камеры выкапываются непосредственно муравьями и выглядят так же, как в природе. Существенные минусы – трудность наблюдений (в большинстве случаев муравьи будут стараться заклеивать обзорное стекло песком), возможность закапывания остатков пищи (которые будут гнить и создавать благоприятную среду для развития патогенных организмов), при неаккуратной эксплуатации нередки обвалы песка, могущие нанести физический ущерб муравьям и расплоду. Песочный формикарий не подходит древесным видам муравьёв.

  • Формикарий из дерева

Включает в себя как горизонтальные, так и вертикальные конструкции, выполненные на основе необработанной либо обработанной и распиленной древесины. Чаще всего для подобных конструкций используется древесина твердолиственных пород (бук, дуб, орех), использование хвойных пород нежелательно. Чем плотнее и качественнее древесина – тем дольше можно эксплуатировать ферму.
Одной из положительных сторон подобных конструкций является естественный вид и возможность включения формикария в состав тематически оформленной в природном стиле арены (например, муравьиная ферма из цельного отрезка ветки будет гармонично смотреться на арене, выполненной в виде лесного уголка). Часто данные формикарии являются дизайнерскими работами (с соответствующей стоимостью), поэтому могут органично вписаться в интерьер комнаты. Минусом деревянного формикария служит невозможность его длительного увлажнения без ущерба для конструкции, поэтому подобные фермы могут использоваться только для ограниченного числа сухолюбивых древесных видов. Например, таких, как Camponotus. Арены для формикариев из дерева обязательно оборудуются поилкой.

  • Формикарий из гипса

Наиболее распространенный вариант самодельных формикариев. Благодаря простоте изготовления и эксплуатации, искусственные гнезда из данного материала очень популярны в среде мирмекиперов. Они так же могут быть как горизонтальными, так и вертикальными, со встроенной или подключаемой ареной. Основное преимущество гипса состоит в его гигроскопичности, поэтому гипсовые формикарии могут быть рекомендованы для содержания тропических влаголюбивых видов. Влага в них распространяется по материалу естественным образом (в каждом гипсовом формикарии присутствует камера увлажнения для залива воды), создавая достаточный градиент влажности. Гипс впитывает в себя жидкие отходы жизнедеятельности муравьёв, что является одновременно и плюсом, и минусом. Одним из недостатков гипсовых формикариев является хрупкость (в процессе изготовления или при падении с высоты гипсовая плита может треснуть). Иногда гипсовые конструкции могут существенно портиться в результате строительной деятельности муравьёв, а также вследствие разрастания на поверхности гипса одноклеточных водорослей. Гипсовые формикарии подходят для подавляющего большинства выращиваемых в домашних условиях видов муравьёв.

  • Гелевый формикарий

Конструкция схожа с формикарием из песка, но в данном случае в качестве наполнителя используется гигроскопичный прозрачный или цветной гель. Здесь так же присутствует возможность самостоятельной постройки муравьями ходов и камер, которые легко выкапываются муравьями в геле. Благодаря гомогенной структуре геля, влага распространяется равномерно по всей площади ёмкости, однако этот же момент создает риск избыточной влажности. При эксплуатации подобных конструкций мы сталкиваемся с целым рядом отрицательных явлений. Полноценно питаться гелем, вопреки утверждению продавцов, муравьи не могут, а другая пища и органические отходы, попадающие в формикарий, в скором времени гниют и плесневеют, отравляя среду и муравьёв. В данных вариациях искусственных гнезд отсутствует градиент влажности, создается избыточное увлажнение, провоцирующее развитие патогенных организмов. Вследствие малопригодных для жизни и развития колонии условий, данные формикарии категорически не рекомендуются к использованию.

  • Формикарий из пено- и газобетона

По свойствам данный материал близок к гипсу. Выполненные из него фермы прочные и долговечные.

  • Формикарий из акрила

Современные акриловые формикарии по популярности и удобству эксплуатации составляют конкуренцию гипсовым. Эти конструкции представляют собой набор тонких акриловых листов, скрепленных в горизонтальном или вертикальном положении. Под действием капиллярного эффекта влага свободно распространяется и движется в капиллярах, образующихся между слоями акрила. Поэтому принцип увлажнения акриловых формикариев такой же, как и у гипсовых: поступающая в камеру увлажнения (зачастую для удобства снабженную губкой из мелкопористого материала) вода проходит между акриловыми слоями по всей площади конструкции, создавая в вертикальных формикариях требуемый градиент влажности. Акриловые фермы, в отличие от гипсовых, обладают малым весом, удобно перемещаются с места на место. Часто они бывают выполнены из цветных листов акрила, поэтому есть возможность выбрать тот цвет, который органично впишется в дизайн комнаты. Изготовленные из прозрачных листов фермы создают хорошие условия для обзора внутригнездовой жизни муравьёв, а также для фото/видеосъемок. Однако и у этих конструкций есть недостатки. Сам акрил не гигроскопичен, поэтому при избытке поступающей в камеру увлажнения воды, она может вытекать между стенками, что создает риск затопления. Влага в формикарии не держится длительное время, поэтому возникает необходимость частого увлажнения, вплоть до каждодневного (по этой причине в акриловые конструкции иногда включаются губчатые или гипсовые вставки). Акриловые формикарии выглядят не природно, что, впрочем, является скорее существенным плюсом для любителей стиля hi-tech.

  • Формикарии, выполненные по технологии 3D печати

 

Данный тип является принципиально новым на рынке формикариев. Однако они уже были протестированы мирмекиперами, положительно оценившими их дизайн и качество.
3D формикарии изготавливаются на основе полилактидного полимера (PLA), являющегося абсолютно экологичным материалом. В комплект этих конструкций может входить материал, обеспечивающий накопление влаги в камере увлажнения – хлопок, перлит, гипс и т.д. Основа из PLA, контактирующая с этим материалом, позволяет равномерно распределять влагу по гнезду. В таких формикариях становится легко осуществимым создание градиента влажности за счёт различной глубины камер, поэтому они идеально подходят для пустынных и степных муравьёв, нуждающихся в подобной разности увлажнения (например, для Messor structor). Данные фермы не нуждаются в частом обслуживании, так как долго сохраняют влагу без риска переувлажнения. Ещё одним преимуществом таких формикариев является огромный выбор конфигураций камер и гнезда в целом, так как при использовании 3D печати становится возможным создавать камеры абсолютно любой формы.

4. Иногда требования к содержанию различных видов муравьёв настолько специфичны, что рекомендуется подбирать не муравьёв под имеющийся формикарий, а искать ферму, соответствующую потребностям вида. Как правило, широко распространенные муравьи не нуждаются в каких-то особенных конструкциях, поэтому им подходят практически любые виды формикариев. Такими неприхотливыми муравьями являются, например, Lasius niger, Messor structor, Serviformica fusca. Однако, попробовав свои силы в содержании простых видов, мирмекипер переходит к более сложным, часто – тропическим, но об этом мы расскажем Вам в следующей статье.

Таким образом, мы продемонстрировали вам всё многообразие формикариев, рассмотрев их плюсы и минусы, а также выделили наиболее популярные материалы, используемые для их конструирования. Какая подойдёт для конкретных условий – решать именно вам, а мы желаем, чтобы выбор принёс максимальную пользу.

 

Category: Formicariums | Added by: rust (09.01.2017)
Views: 962 | Rating: 0.0/0
Total comments: 0
avatar